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托福词汇奇闻轶事:希腊神话中的“角 -corn”

2015-05-22 13:42

来源:新东方北京学校

作者:北美考试部 美本本地业务 张志峰

新东方张志峰老师

  各位同学,大家好,我是北京新东方学校北美考试部美本本地业务的志峰老师,主讲出国考试类词汇课程。我希望通过《托福词汇中的奇闻轶事》系列文章,让大家更加真切的感受到词汇学习的乐趣和美好。

  我们不难发现,英文词汇记忆的最好方式是——“通过熟悉词汇,记忆生僻单词”。例如:bull 表示“公牛”,而cow 可以表示“母牛”,公牛经常欺负母牛,所以 bull 的衍生词 bully,就是 “欺负,恐吓”。而被公牛欺负的cow,则是一个 coward,胆小鬼。而 cowardice 就是 coward 的通常表现:“胆小,怯懦”。

  我们还知道,doze 表示“打盹儿”,也就是“瞌睡”。如果我们让 bull 与 doze 结合在一起,就会得到bulldozer 这个单词,它是指“推土机” —— 因为有了 bulldozer (推土机) 的帮忙,bull 就真的可以经常打盹儿(doze) 了。

  总之通过熟悉词汇,推演生僻单词,大家的托福词汇记忆过程将从此不再突兀和晦涩难懂。《托福词汇中的奇闻轶事》系列文章中将会反复使用这种方法,让各位同学获得更加充实和更加高效的托福词汇学习体验。

  No. 24. 希腊神话中的“角”词根:corn-

  摩羯座 (Capricorn) 的后半段corn- 是拉丁语中表示 “角” 词根,这个词根衍生出了很多托福和SAT 词汇中的有趣词汇。

  Unicorn 是古希腊神话中的独角兽,它形如白马,额前有一个有尖的螺旋形角 (a large, pointed, spiraling horn projecting from its forehead),代表着高贵和纯洁。

  宙斯 (Zeus) 小时候命运非常坎坷,不但妈妈 (Rhea) 不在身边,同时还要躲避爸爸 (Cronus) 的追杀。这时,多亏了一只山羊挺身相救,宙斯才拥有了自己美好的童年生活。后来这只羊的羊角变成了宙斯的宝物之一,Cornucopia,这就是“象征丰饶的羊角”。

  在托福考试中,cornucopia 可以表示“丰富,丰盛”,也就是 a large number of different things.

  例如:The book is a cornucopia of information. .书是知识的宝库

  Cornet 表示短号,而中世纪欧洲的短号就是按照 “角” 的形状来设计的。corner 的意思是“角落”,cornea 表示 “角膜”,花瓣特别像 “角” 的花朵 cornflower (矢车菊),以及由 corn 衍生而来的 horn(角),这些词汇中都有corn- 的痕迹。

  乘坐五月花号 (Mayflower) 达到美洲的欧洲人发现,当地人特别喜欢种植一种果实像 “角” 的植物。为了纪念这一伟大的发现,他们给这种植物其名叫 corn,而这就是我们现在熟知的“玉米”。

  后来,corn- 词根演变成了 gon-,于是 gon- 同样表示“角”,它在我们的数学考试中常常出现。于是 polygon表示“多边形”,hexagon 是“六边形”,pentagon 是“五边形”,diagonal 则是“对角线”。

  注意哦,大写的 pentagon:the Pentagon 是美国的“五角大楼”,而由diagonal 衍生的 Diagon Alley,则是哈利波特中的“对角巷”。

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(编辑:Joe)

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