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托福词汇奇闻轶事:黄道十二宫巨蟹座

2015-05-21 14:44

来源:新东方北京学校

作者:北美考试部 美本本地业务 张志峰

  No. 22. 黄道十二宫之巨蟹座

  在古希腊神话中,天后赫拉 (Hera) 曾经派一只巨型螃蟹去挑战大力神 Hercules. Hercules 是宙斯的儿子,他力大无穷,英雄盖世,相传他用双手挖出了直布罗陀海峡 (Strait of Gibraltar),还完成了十二个非常艰巨的任务 (twelve immense tasks) 

  巨型螃蟹不是Hercules 的对手,它落败之后,被天后赫拉变成了天上的巨蟹座,而Hercules 则成为了另一个重要的星座:武仙座。同时,大力神Hercules 还衍生出了托福和SAT考试中的一个重要词汇:herculean adj. 表示“(人)高大魁梧的”,以及“(工作)费力的,艰巨的”,

  例如:a herculean task. 艰巨的人物。

  很明显,herculean 直接对应大力神 Hercules“身材魁梧”,完成的工作“任务艰巨”。

  大力神 Hercules 的中文名字叫海格力斯,他以自己的身材高大而闻名于世。而魔幻巨制 Harry Potter 中的Rubeus Hagrid (鲁伯·海格)的名字就来自于 Hercules. 所以,海格跟 Hercules一样,身材都非常的高大。

  在拉丁语中,螃蟹被称作“cancer”,所以,它成为了巨蟹座的名字。在后来,cancer衍生出了crab这个英文“螃蟹”。古罗马时候的医生在治疗疾病时,发现有一种病像螃蟹一样,张牙舞爪、凶相毕露。从那时起,人们开始把这种疾病称作cancer,而它就是现在医学中的癌症。

  巨蟹座的守护星是月亮 (moon),所以,巨蟹座的人,也被称作 moonchild. 所以,如果我们是巨蟹座的,就可以说:I am a moonchild.” (我是巨蟹座的 / 我是月亮的孩子),这个表达方式是不是非常的美好?

  其实,通过 crab (螃蟹),我们可以了解很多托福考试的常考词汇。比如因为螃蟹生性急躁,所以 crab 的衍生词,crabby adj. 意思是“容易生气的,易怒的”。 

  crab 有两个巨大的螯 (chelae),专门用来撕裂食物。于是 crab 又衍生出了 crack 这个动词,它的基本意思是“使裂开,使破裂”。

  注意哦,我们可以用 chelae 这个单词来专门表示蟹鳌,当然,也可以用 claw (蟹钳)这个词汇。

  明天同一时间,敬请期待托福词汇奇闻轶事第24期:希腊神话中的角词根:corn-

  更多托福词汇精彩故事 >>>>>《托福词汇中的奇闻轶事》

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(编辑:Joe)

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