美国人的托福写作思维

2012-07-10 10:10作者:杨村来源:新东方网

  我曾在托福课堂上四次押中新托福作文的真题。在2008年2月24日托福考试中,综合写作题目是“黑猩猩的语言能力”,是我从2006年到2008年一直在黑板上所领写的一篇范文。押中原因是美国ETS的IBT考试中采用了机经作文题。

  但美国人没有我们想的那么简单。2008年3月8日考试出现了以前机经中没有的独立写作题——“当代人是做喜欢做的事还是做必须做的事”。托福作文题突然变脸令考生不知所措。完全依靠押题而获得托福高分是不现实的,唯一保高分的办法是了解美国人思维。美国人所做出的托福独立写作作文题在变化,但是他们思维没有任何变化。

  美国人的思维就是“线性思维”,即典型“总—分—总”的写作思维。这种思维源于美国的presentation,即美国学生在课堂上的演说。他们做这种演说所遵循的原则是“总—分—总”。在新托福写作中,用这种思维最容易获得高分。

  按照这种思维模式,托福作文应该写成三个层次,也就是我们确立了中心思想后应该找到三条理由来支持,这种思想使托福作文很容易达到24分。想达到27分以上,就应该在这三条理由中再各找出两条理由来支持。托福作文要写五段:第一段为中心思想段;二、三、四段为支持段落;最后一段为总结段落。

  托福作文的全部思维就这么简单!如果你把托福作文写得高深而富于哲学思想,白人根本看不懂。中国学生按中国的思维作文,就是低分;中国学生按美国人思维写出的作文又会被中国教师认为过于简单。我有一位高中生学生,他在托福作文得到28分,却被他的高中英语老师批得一无是处。这就是中国式思维与美国式思维的冲突。我们参加的是由美国人出题的托福考试,是美国人按照美国的游戏规则设置的考试游戏。我们必须遵循他们的游戏规则才能获得高分。我们的作文不是给中国老师看的,而是给美国老师看的。

  如果说五段式是托福作文的结构模式,那么specific应该是美国人在行文中最重要的思维。什么是specific?即要求我们写的作文极其具体化。如这篇作文,“你认为在电影院里能很好地欣赏电影吗?”如果我们写出这样一个主题句:“电影院里人声嘈杂,我们无法集中精力欣赏电影。”下面是中国学生典型写法:很多人没社会公德,在公共场所里大声喧哗,影响别人看电影。白人根本读不懂,他们会刨根问底问:什么人在电影院里喧哗?做出了什么样噪声?他们会这样写:老年人常在电影院咳嗽,使别人无法集中注意看电影,小孩会在电影院疯跑,跌倒了会大哭,别人无法欣赏电影。

  我在托福教学中,体会到specific是学生一个最大阻力,也是学生无法得高分的最大障碍。很多学生句子和词都用得非常好,但是分数只有18分,根本原因就是写的不specific。很可惜,国内市面上的英语写作书籍中却鲜有人提到specific。我们必须知道:托福作文的宗旨在于communicaing information,也就是语言更应该是交流的工具。汉语经过几千年凝练,以“言简意赅”为最高境界,但美国人思维却是具体的。我们按照中国人思维写作,美国人根本看不懂,托福作文就是低分。

  美国人托福思维还体现在综合写作中。综合写作阅读部分是典型线性思维:第一段是中心思想段;二、三、四段为理由段。听力部分结构与阅读相似:第一段为中心思想段;二、三、四段为三个理由段。如果阅读讨论的是一件事的advantage,听力就是这一件事disdvantage。即所谓三个对应,三三相反。综合写作考的这类作文为advantage和 disadvantge类型。综合写作这种结构导致独立写作作文类型限制为agree or disagree类型。考独立写作,我们可仅抓一个观点agree or disagree来写,无须用advantage和 disadvantge类型。

  托福写作的核心在于美国人的思维,我们了解这种思维就会获得高分。托福作文是内容大于形式的作文,所以,我们更要注意美国人的思维。反之,我们的精力在漂亮的句型和词上,只会给人文过饰非的感觉,其恶果就是丢分。

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